Kántor Mihály: Testvérem őrzője

2020. február 29., 16:53
Forrás: https://lifeisstrange.square-enix-games.com Fotó: []

A francia Dontnod stúdió tapasztalata szerint a nagy kiadók kevésbé fogékonyak azokra a játékokra, melyek női főhős köré épülnek. A magyarázat egyszerű: a rögzült szakmai bölcsesség szerint a videójátékokat nagyobb részt fiúk játsszák, akik szeretik magukat reprezentálva látni a képernyőn. A stúdió első játéka, a futurisztikus Párizsban játszódó Remember Me, sokáig emiatt nem talált kiadóra, egészen addig, míg végül a Square Enix a szárnyai alá vette. Az a Square Enix, amelyik jelenleg Lara Croft, azaz a Tomb Raider kalandjai felett is bábáskodik. Mivel a japán kiadónak nem voltak efféle skrupulusai a főhősök nemét illetően, a Dontnod ezen felbátorodva a második játékukban is egy nőt tett meg központi figurának. Egész pontosan egy tinédzsert. A 2015-ös Life is Strange főszereplője Maxine „Max” Caulfield, 12. osztályos tanuló, az oregoni Arcadia Bay fiktív kisvárosában. A csendes, művész lelkületű lány egy kék pillangóval való találkozása után képessé válik arra, hogy egyes döntő pillanatokban visszatekerje az időt és beavatkozzon az eseményekbe, vagy épp más döntést hozzon. Az eköré felépített történet azonban sokkal magával ragadóbb lett, mint maga a kiindulási koncepció. Olyan érzékeny témákat sikerült beleszőni, mint az iskolai bántalmazás, a tinédzser szorongás, a családi feszültségek, de az önfeláldozás, a barátság és a boldogságkeresés toposzai is megtalálták a közönséget. Az epizódikus formátumban kiadott játék harmadik részénél már világos lett, hogy egy nagyon erős rajongói közösség formálódott a mű köré, akik mélyen azonosultak a szereplőkkel illetve a játékban ábrázolt élethelyzetekkel. Az ötödik rész fináléja megosztó fogadtatásban részesült, nyilván nem mindenkit lehetett boldoggá tenni, dacára annak, hogy a történet többféle befejezést is kínált. A két évvel később készült előzmény, a Life is Strange: Before the Storm már nem is igyekezett természetfeletti elemeket felvonultatni, ehelyett Max gyerekkori barátjának, Chloénak a történetét mesélte el, akinek élete kisiklik, miután édesapja egy autóbalesetben meghal.

A Life is Strange 2 bejelentésekor a Dontnod azonnal leszögezte, hogy számukra Max és Chloé története véget ért, így a folytatás új helyszínre és új szereplők közé vezet majd. Kockázatos egy efféle manőver, miközben a két figura időközben már önálló képregénysorozatot kapott, rajongóik rajzokat, ruhákat és műtárgyakat mintáznak róluk, mi több kalandjaikból tévésorozatot is tervez az amerikai Hulu csatorna. Mindenképp elismerésre méltó azonban, hogy a készítők megőrizték az alkotói víziójukat és azt nem rendelték alá a rajongók kiszolgálásának. Így történhetett, hogy a Life is Strange 2 egy másik szempontból is újat hozhatott a sorozatba: a főszereplői fiúk.

A mexikói származású amerikai Diaz fivérek, a 16 éves Sean és a 9 éves Daniel hármasban élnek apjukkal Seattle-ben. Édesanyjuk Karen még Daniel születése után elhagyta a családot, így a kisebbik fiú már anya nélkül nőtt fel. Esteban mindent megtett, hogy két fia ne érezze az anyjuk hiányát, s mivel maga is megőrizte lélekben gyermeki énjét, kapcsolata a gyerekeivel meglehetősen szoros. Bátorítja Sean grafikusi ambícióit, segít Danielnek a matek háziban, minden karácsonykor együtt nézik A Gyűrűk Urát és vasárnaponként közösen játszanak a PlayBox konzolon. Idilli életükbe egy nap azonban beüt a tragédia. A kötekedős szomszéd fiúval való civakodás során egy, a közelben járőröző rendőr félreérti a helyzetet és a helyszínre érkező Estebant agyonlövi. Daniel a sokk hatására spontán manifesztálja rejtett telekinetikus képességét, amivel mind a rendőrt, mind az autóját elsodorja. A fivéreknek menekülniük kell, és jobb híján Esteban szülövárosát, a mexikói Puerto Lobost tűzik ki úticélul. Az öt epizódon átívelő történet több hónapos utazásuk krónikája, Washington államtól Oregonon és Kalifornián át egészen Mexikóig – nyomukban az FBI-jal. A fiúknak sikerül új emberekkel megismerkedniük, új élettapasztalatokat szerezniük, emellett pedig az apjuk által rájuk hagyott emberségük is próbára tétetik.

A játékos a nagyobbik testvért, Seant irányítja, akinek nemcsak óvnia kell öccse testi épségét, de annak lelkét is ő ápolgatja. Daniel különleges képességének megszelídítése mellett az életszemléletét és moralitását is a nagyobbik fiú, tehát a mi döntéseink, illetve példamutatásunk formálja. Egy-egy választásunk következményei óhatatlanul rányomják a bélyegüket a testvérek további viszonyára, ami aztán tonális befolyással van a történetre. A folytatás azonban a gyerekszereplők ellenére sokkal felnőttebb az elődjénél. Az utazás során a fiúk megpillantják Amerika sötétebb arcát, ami mögött ott húzódik a rasszizmus, a vallási fanatizmus és a bűnözés. A készítők szándéka volt, hogy az otthontalanul utazó srácokon keresztül rámutasson a társadalom perifériáján élőkre, a hajléktalanokra, a rendszertől elvonult, privilégiumaiktól megfosztott, vagy azokról önként lemondott egyénekre. A Life is Strange 2 afféle empatikus gyakorlatként is felfogható, midőn olyan élethelyzet elé állít bennünket, melynek természetéről jó eséllyel csak elképzeléseink lehetnek.

 

(Life is Strange 2. Platformok: PC, Mac, Linux, PlayStation 4, Xbox One)

(Megjelent a magyarországi Előretolt Helyőrség 2020. február 1-jei számában.)